Nascer com um corpo que não corresponde aos sentimentos mais profundos de seu dono não precisa ser uma sentença para uma vida de luto. Ser homem, mulher ou ter um terceiro gênero que não se encaixa na definição mais estrita é cada vez mais uma opção. Na Tailândia, todos os anos, milhares de pessoas passam por cirurgias de mudança de sexo, principalmente homens que desejam ter o corpo de uma mulher. Às melhores clínicas do mundo chegam principalmente americanos, australianos, italianos e chineses. Poucos tailandeses têm dinheiro para entrar nessas clínicas, levantando-se por hospitais públicos, sujeitos às condições e tomando hormônios que você pode comprar em qualquer farmácia ou mercado de Bangkok.

Para muitos transgêneros, o processo é demorado e características que são visíveis denunciam: o pomo de Adão, mãos, voz. No Golden Dome Cabaret Show, os quatro shows de cabaré e mais de 200 espectadores por dia ajudam 37 "ladyboys" ou, em tailandês, "kathoey" - mulheres que ainda seguram o pênis  - que trabalham lá para ganhar dinheiro suficiente para se tornarem mulheres completas.

As áreas Nana Plaza, Pat Pong e Soi Cowboy estão repletas de bares de prostituição, onde esses "ladyboys" vão satisfazer as fantasias de muitos clientes estrangeiros para que possam pagar sua última operação, terminar os estudos e enviar dinheiro para suas famílias. A oferta é imensa, em cada bar trabalham dezenas de "ladyboys", muitos deles ainda adolescentes, e os grupos que os controlam não deixam espaço para desleixos ou perdas. Para fugir dessas regras rígidas, muitos optam por trabalhar na rua.

Apesar da tolerância da Tailândia em relação aos transexuais, e a esse terceiro gênero, os “ladyboys” destinam-se apenas às profissões do sexo e do entretenimento, contribuindo para o turismo no país. E para os altos números de HIV: cerca de 450 mil infectados em 2013, segundo o Ministério da Saúde Pública.