O transporte ferroviário começou a desenvolver-se essencialmente durante o período da Revolução Industrial, e desde então tornou-se imparável e hoje é utilizado em todo o mundo pelos mais diversos tipos de passageiros. Existem muitos milhares de quilômetros de linha em todo o mundo.

As principais redes ferroviárias encontram-se nos EUA, com 212 mil km de linhas, na Rússia com cerca de 87 mil km, na China com cerca de 70 mil km e em quarto lugar no ranking, na Índia, com 63 mil km de linhas ferroviárias. Estima-se, por exemplo, que a Índia transporte cerca de 5 bilhões de passageiros e mais de 350 milhões de toneladas de carga anualmente. Mais de 22 milhões de passageiros diários.

 

No caso da Índia é o maior meio de transporte e o mais utilizado pelas pessoas seja para se deslocar entre cidades para ir trabalhar ou para ir visitar a família ou por outros motivos. Uma viagem dentro de um trem acaba sendo uma verdadeira aventura e sempre sabemos que é mais provável que o trem se atrase. Um trem programado para uma viagem de 12 horas pode acabar sendo uma viagem de 20 horas. O mais fácil é nunca fazer planos.  

 

Em um mês eu viajei 6.797 milhas ao redor da Índia para ver como os indianos viajam.

 

Na Índia existem várias classes e as mais comuns são: Two Tier AC, vagão com ar condicionado no qual há compartimentos com 4 leitos e existe a possibilidade de fechamento do compartimento com cortinas para maior privacidade; Três Tier AC, vagão com ar condicionado em que os compartimentos têm 6 camas; Vagão-cama, sem ar condicionado e com compartimentos com 6 camas e sem cortinas; Segunda Classe, que basicamente tem a estrutura da Classe Sleeper mas com assentos rígidos e sem lugares marcados; Carro Cadeira entre outros.

 

As classes mais utilizadas e, portanto, as mais caóticas são a Adormecida e a Segunda Classe. Quem quiser viver a verdadeira experiência de viajar entre índios terá que respirar fundo, aceitar o caos e a sujeira e viajar em uma dessas classes. A Índia como todos sabemos é gigante. Mas andar nele ainda torna o país ainda maior! Para viajar de uma cidade para outra pode demorar 4 horas, pois pode demorar 36 horas, se não houver atrasos.  Quem viaja nestas aulas tem a oportunidade de conhecer as pessoas que vivem neste país colorido. É verdade que a maioria não fala inglês e mesmo que você diga que não fala hindu eles tentam conversar com você em hindu, para saber de onde você é, o que você está fazendo lá e principalmente porque você não está em a classe AC de dois níveis. Por mais que diga que você não quer provar a comida deles, que é extremamente apimentada, você terá que tentar manter a boca pegando fogo.